◐ 외강중건(外强中乾/外強中干/外强中干) ◑ wài qiáng zhōng gān

▶ 外 바깥 외 强 강할 강 中 가운데 중 乾 마를 건

▶ 겉으로는 강해 보이나 속으로는 허약(虛弱)함 을 뜻한다. 겉으로는 강해 보이나 속은 텅 비다. 指外表好像很强大;实际上很虚弱。 be strong without but feeble within

色厉内荏 색려내임和“外强中干”;都含有“外表强大;实质空虚;软弱”的意思。但色厉内荏指的是精神状态;多用于书面语。

▶ 춘추 시대, 진(晉)나라 왕 헌공(獻公)이 죽자, 다른 나라에 도망가 있던 왕자 이오(夷吾)가 제(齊), 진(秦)나라 등의 도움으로 돌아와 왕위에 올라 진 혜공(惠公)이 되었다.

진 혜공은 도망하던 시절, 자신을 도와준 대가로 일찍이 다섯 성을 진(秦)나라에 넘겨주겠다고 약속한 적이 있었다. 그러나, 정작 귀국한 후에는 자신의 약속을 지키지 않았다. 후에 진(秦)나라에 기근이 들었을 때에도 진 혜공이 도움을 주지 않자, 진(秦) 목공(穆公)은 몹시 분노하였다. 이에 그는 기원전 645년 진(晉)나라를 공격하여 순식간에 진(晉)나라의 한원(韓原)에 이르렀다.

진 혜공은 자신이 직접 군대를 이끌고 전투에 나섰다. 그는 전투 개시에 앞서, 사람을 시켜 자신의 전차(戰車)에 정(鄭)나라의 준마(駿馬) 소사(小駟)를 달게 하였다. 이때, 경정(慶鄭)이라는 대신(大臣)이 이를 보고 혜공에게 말했다. 

"예부터 나라의 큰 일에 군주가 타는 수레는 반드시 자기 나라의 말이 끌었습니다. 자기 땅에서 태어나 자기 나라 사람의 마음을 알고, 평소 가르친 것에 익숙하여, 갈 길에 대하여 익숙하기에 부리는 사람의 뜻과 같이 행동하지 않는 바가 없기 때문입니다. 지금 다른 나라에서 태어나 자란 말이 끄는 전차를 타시고 전투에 임하시려는데, 말이 놀래어 성질이 변하면 부리는 사람의 뜻과 맞지 않게 되고, 어지러운 기운이 성해지면 혈기가 올라와 혈맥이 부풀게 될 것입니다. 저 말은 외관상 강한 것 같지만, 속으로는 기력이 쇠퇴하여 있으므로, 앞으로 나아가고 뒤로 물러남을 신속하게 할 수 없고, 좌우로 동작함을 빠르게 하지 못할 것이오니, 왕께서는 반드시 후회하게 될 것입니다 (外强中乾, 進退不可, 周旋不能, 君必悔之)." 

하지만 혜공은 경정의 말을 듣지 않고, 전투에 임하였다. 전투 개시를 알리는 북소리가 울려 퍼지자, 정나라의 말은 놀라 이리 뛰고 저리 뛰어 통제할 수 없게 되었다. 혼란한 가운데 혜공은 전차는 수렁에 빠져 움직일 수 없게 되자, 혜공은 구원병을 불러 댔다.

[출전] 『春秋左氏傳』 僖公 14年條

▶ 秦国和晋国之间发生了战争, 晋惠公要使用郑国赠送的马来驾车.大臣庆郑劝告惠公说: "自古以来, 打仗时都要用本国的好马, 因为它土生土长, 熟悉道路, 听从使唤。用外国的马, 不好驾驭 (控制) , 一遇到意外, 就会乱踢乱叫。而且这种马外表看起来好像很强壮, 实际上并没有什么能耐 (原文是“外强中干”) , 怎么能作战呢?"但是惠公没有听从庆郑的劝说.战斗打响后, 晋国的车马便乱跑一气, 很快陷入泥泞, 进退不得。结果被秦军打得大败, 晋惠公也被秦军活捉了。

[출전] 先秦 左丘明《左传 僖公十五年》:“外强中干,进退不可,周旋不能。”

[동의어] 외강내유(外刚内柔), 외방내원(外方内圆)

[반의어] 외유내강(外柔内刚), 외원내방(外圆内方)

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