◐ 학철지부(涸轍之鮒/涸轍之鲋) ◑ hé zhé zhī fù

▶ 涸 마를 학, 轍 바퀴자국 철, 之 갈 지, 鲋 붕어 부

▶ 물 마른 수레바퀴자국에 든 붕어, 궁지에 빠지다는 뜻. 涸:水竭;干涸;辙:车轮的迹;鲋:鲫鱼。指干涸车辙里的鱼。比喻处于困境;急待救助的人。fish trapped in a dry rut
 
▶ 전국시대 송나라 몽현에 장주라는 사람이 있었는데 그가 바로 중국고대의 걸출한 사상가이며 도가의 대표적인물이었던 장자입니다. 

무위자연(無爲自然)을 주장했던 장자는 왕후들에게 굽신거리며 안정된 생활을 하기보다는 어느 누구에게도 구속받지 않는 자유로운 생활을 즐겼습니다. 

그러다보니 장자는 집이 몹시 가난하였는데 끼니조차 잇기가 어려웠습니다. 

어느 한번 그는 <감하후(監河候)>라는 벼슬에 있는 친구를 찾아가서 약간의 식대를 꾸어달라고 했습니다. 

그러자 감하후는 친구의 부탁을 딱 잘라 거절할 수가 없어 이렇게 핑계를 댔습니다. 

<그렇게 합세. 이제 2,3일 지나 부세를 걷어들이면 그때 삼백금을 꾸어주지.> 

당장 배가 고파 죽을 지경인데 2,3일뒤에 거금 삼백금이 무슨 소용이 있겠습니까. 체면불구하고 찾아온 자신에게 화가 동한 장자는 내뱉듯이 이렇게 대답했습니다. 

<고맙군. 하지만 그땐 아무 소용이 없다네.> 

그러고 나서 이어 이렇게 부연했습니다. 

<내가 어제 올 때 길가에서 무슨 부르는 소리가 나기에 두루 살펴보았더니 물이 거의 마른 수레바퀴 자국에 든 붕어 한마리가 있는게 아니겠나? '왜 불렀느냐'고 묻자 붕어는 날보고 '물 한되만 주어 날 살려주오'하면서 애결복걸하겠지. 그래서 나는 귀찮은 나머지 이렇게 말했지. '그렇게 합세. 나는 지금 남방의 오나라와 월나라의 임금을 만나러 가는 길인데 남녘땅에는 물이 많으니 내 서강(지금의 장강)의 맑은 물을 잔뜩 길어다 줄테니 그때까지 기다리라'고. 그랬더니 붕어는 화가 나서 '나는 지금 한되의 물이라도 얻어 목숨을 부지하려는건데, 그렇게 말씀하시느니보다 나중에 마른 고기점으로 내 시체 찾으러 오는게 나으리라'하고 말하는게 아니겠는가! 자, 그럼 실례했네.> 
 
훗날 사람들은 학철지부란 말로 궁지에서 시급히 구원을 바라는 것을 비유하게 되었는데 간략해서 학철 또는 학부라고도 쓰인다. 
 
[출전] 장자 외물편(莊子 外物篇)
  
[유사어] 두승지수(斗升之水) - 남의 도움을 바랄 때 한되의 물이라는 뜻
  
▶ 庄子因为过分专注于著书,不太注重生产,所以家里很穷,经常因为没钱买粮而忍饥挨饿。有一天,庄子家又到了揭不开锅的地步,无奈之下,他只好硬着头皮到监理河道的监河侯家去借粮。监河侯本是一个很小气的人,但看见这么清高的庄子登门求助,便爽快地答应借粮,同时说道:“借你粮食当然可以,不过得等我收了老百姓的租税之后才能借给你,你觉得可以吗?”庄子见监河侯不愿马上借粮,十分生气,他恼怒地对监河侯说:“我昨天从家里走了很远的路到你这里来,走在半路上,突然听到喊救命的声音。我当即朝发出声音的地方走去,一看,原来是躺在干枯的车沟里的一条小鱼在呼救。”庄子叹了口气接着说:“它见到我,像遇见救星般向我求救。我当时连忙上前去问道:‘小鱼啊,你为什么来到这里?’小鱼回答说:‘我原本住在东海,今天不幸落在这车沟里,快要干死了,请你给我一升半斗的水,救救我的命吧!’”
  监河侯听了庄子的话后,问他是否给了水救助小鱼。庄子冷冷地说道:“我当时说:‘好吧,等我到了南方,去劝说吴、越两国国王,把西江里的水引来救济你,让你随江水愉快地游回东海去,你看怎么样?’”
监河侯一听傻了眼,对庄子的救助方法感到十分荒唐,便说:“那怎么行呢?”
  “是啊,鲫鱼听了我的主意,当即气得睁大了眼,气愤地说:‘我失去了依赖的水,没法活下去。我现在只要得到一升半斗的水,就能活命了。如果等你引来西江水,我早就死在这里了。那时候,你只能到卖鱼干的店铺里去找我了。’”

[출전] 战国 宋 庄周《庄子 外物》:“周昨来,有中道而呼者。周顾视车辙中,有鲋鱼焉。周问之曰:‘鲋鱼来!子何为者邪?’”

[예문] 但人不能饿着静候理想世界的到来,至少也得留一点残喘,正如涸辙之鲋,急谋升斗之水一样。(鲁迅《坟 娜拉走后怎样》)

[동의어] 학철부어(涸轍鮒魚), 학철지고(涸辙之枯), 오오대포(嗷嗷待哺)

[반의어] 절처봉생(绝处逢生)
 




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